Detectan gran número de apps fraudulentas en Windows Store

Con el consentimiento de Microsoft, “que privilegia el volumen por sobre la calidad”, la tienda de aplicaciones Windows Store está repleta de aplicaciones inservibles o directamente fraudulentas.

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El sitio How-To-Geek ha realizado un análisis exhaustivo de Windows Store, llegando a la conclusión que se trata de “un pozo sin fondo, colmado de estafas”. Según el sitio, muchas de las aplicaciones existen únicamente para apropiarse del dinero de los usuarios mediante artimañas.

A dos años del lanzamiento de Windows 8, el sitio constata que éste ha sido un problema constante, que no hace sino empeorar. “Si Microsoft intentó en algún momento ofrecer una tienda de aplicaciones segura para los usuarios de Windows, evidentemente ha fallado”, escribe How-to-Geek.

Según el sitio, la tienda está llena de estafas, que son fáciles de encontrar. Escribe: “haz una búsqueda de cualquier aplicación popular en la tienda de Windows y verás aparecer todo tipo de basura”. Como ejemplo presenta una captura de pantalla con los resultados de una búsqueda por “VLC” en la tienda de Windows.

En la ilustración puede verse un gran número de apps que copian el icono de VLC, que en sí es una marca registrada, con el fin de dar legitimidad a su aplicación. Varias de las aplicaciones intentan suplantar el original, mientras otras cumplen el único propósito de ofrecer un enlace al sitio de descarga de la aplicación. Una de ellas  (ver ilustración) cobra US$ 4,99 por la siguiente “función”: “Esta app ayuda a los usuarios a saber cómo descargar instalar y por qué es“. Es decir, una descripción incluso ininteligible. En este contexto, cabe recordar que el programa original VLC es totalmente gratuito.

Situaciones similares ocurren al buscar otras aplicaciones populares como iTunes y Firefox. Según el sitio, la situación es aún peor cuando las aplicaciones originales no figuran en la lista oficial de Windows Store, ya que todos los resultados corresponden a aplicaciones falsas que intentan suplantar al producto real.

Para el caso de iTunes hay una app que por US$ 8,99 “ayuda al usuario a saber cómo utilizar y descargar iTunes”. Según How-To-Geek, estas aplicaciones utilizan gráficos oficiales de Apple, sin autorización, incluyendo en algunos casos capturas de pantalla de la aplicación de escritorio iTunes.

El sitio presenta ejemplos, de igual gravedad, de versiones de pago de Adobe Flash Player, Firefox, Pandora, IMDB, Saga Candy Crush, WeChat, WhatsApp, uTorrent, Picasa, Bluestacks, Minecraft, Spotify, Google Hangouts, Picasa, Choque de Clanes, Blender 3D, etc.

How-to-Geek advierte que al utilizar el nombre real y logotipo de las empresas legítimas, y sólo incluir en letra pequeña el sentido real de la estafa, los usuarios son fácilmente inducidos a pagar, por error, por estas aplicaciones basura.

“El sistema contamina incluso las búsquedas desde el escritorio de Windows”

El sitio agrega: “Peor aún, la Windows Store está ahora integrada con la función de búsqueda del sistema operativo. Así, si buscas una aplicación utilizando la pantalla de inicio o la función de búsqueda, estas aplicaciones basura de la tienda de Windows también figurarán en los resultados”. Ilustra tal observación con una captura de pantalla, donde la búsqueda de “Firefox” presenta un icono para lanzar la aplicación, y un enlace para instalar “Firefox Training Lite”, de Windows Store.

“Microsoft no ha alentado la calidad de las aplicaciones”

How-to-Geek recuerda que Microsoft lanzó en marzo de 2013 una promoción donde ofrecía a los desarrolladores el pago de US$ 100 por cada aplicación enviada a Windows Store o Windows Phone Store, llegando a pagar incluso US$ 2000 a cada desarrollador.

“Entonces si eres un desarrollador que pasó meses creando una aplicación sorprendente, Microsoft te aportará US$ 100. Si en cambio, eres un desarrollador con capacidad de crear 20 aplicaciones basura en pocas semanas, obtendrás US$ 2000″, observa How-to-Geek.

La conclusión del sitio es que Microsoft animó a los desarrolladores a hacer el menor trabajo posible, para obtener el máximo beneficio económico posible, con aplicaciones de mala calidad.

Con rigor editorial, el sitio admite que no le consta que las “aplicaciones estafadoras” en realidad se hayan beneficiado de las bonificaciones de Microsoft, aunque concluye que la actitud de Microsoft respecto de su propia tienda de apps es “cantidad sobre la calidad”.

Luego, recuerda que Microsoft pregonó triunfante el hito de las 100.000 aplicaciones, luego 200.000, y finalmente 400.000 en abril de 2014. Su observación es que Microsoft quiere tener un gran número de aplicaciones con el fin de poder decir que su tienda Windows es voluminosa. “Pero si eliminaran las aplicaciones fraudulentas, su tienda se contraería considerablemente”.

“Y, sin embargo, todas las apps han sido aprobadas por Microsoft”

How-to-Geek llega entonces a lo que parece ser su conclusión más grave: “Microsoft ha autorizado todas y cada una de las aplicaciones fraudulentas, debido a que ha comprobado sus contenidos”.

Con ello, se refiere al proceso de certificación de Microsoft, que comprueba una aplicación antes de ponerla a disposición de los usuarios de Windows Store. Cita, en tal sentido, el siguiente texto publicado por Microsoft: “Nuestro grupo de expertos en certificación instalará y revisará su aplicación para comprobar que cumple nuestra normativa. El tiempo que tome este proceso varía en función de la complejidad de su aplicación, su volumen de contenido visual, y cuantas aplicaciones usted ha presentado recientemente”.

How-to-Geek llega entonces a la conclusión lógica: “Así es, cada aplicación estafadora disponible en Windows Store, incluyendo aquella que por US$ 8,99 te lleva a la página de descargas de iTunes, ha sido instalada y aprobada por un empleado de Microsoft. Su contenido ha sido auditado para determinar que cumple con las políticas de Microsoft”.

Finalmente, How-to-Geek señala que Microsoft incluye un formulario donde es posible reportar aplicaciones sospechosas. “Pero, ¿por qué deberíamos molestarnos? Microsoft ha comprobado todas estas aplicaciones, colocando en ellas su sello de aprobación”.

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