Experimento: una pluma y una bola de bowling en caída libre.

Desde los tiempos de Galileo sabemos que dos objetos en caída libre ideal (sin rozamiento, en el vacío) llegarán al suelo al mismo tiempo. Y es que aunque suene increíble hasta el siglo XVI la gente intuía que el tiempo de la caída debía ser más o menos proporcional peso de los objetos, quizá porque no había lugares altos desde los que dejar caer cosas, quizá porque desconocían conceptos como el rozamiento o cómo funcionaba la gravedad, o tal vez ni siquiera nadie se lo planteó seriamente como algo importante. Hasta que llegó el genio de Pisa.

La escena del vídeo es más moderna: concretamente del programa Human Universe presentado por el profesor Brian Cox, uno de mis divulgadores científicos modernos favoritos. En este experimento intentan recrear la idea de Galileo (quien según cuenta la leyenda, hizo otro tanto desde la torre de Pisa) utilizando la mayor cámara de vacío del mundo, situada en el Space Power Facility de la NASA en Ohio. Primero se hace la prueba con aire; luego se hace el vacío para estudiar la diferencia: lanzar una pluma de unos pocos gramos y una bola de bowling (unos 6 kilos) “para ver cuál llega antes”.

La escena está grabada en alta velocidad para poder disfrutar del momento de la llegada. Tan predecible como visualmente impactante. Definitivamente, a Galileo le gusta esto.

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