La NASA confirmó que hay agua en Marte

El agua es indispensable para la vida tal y como la conocemos, así que encontrarla más allá de nuestro planeta es una especie de obsesión de la investigación espacial.

Y la NASA acaba de anunciar que tiene datos para poder afirmar que las líneas de ladera recurrentes (recurring slope lineae) que han sido observadas en numerosas ocasiones en imágenes tomadas por sondas en órbita alrededor de Marte están relacionadas con la existencia de agua líquida en la actualidad en el planeta rojo.

Estas líneas aparecen y desaparecen con las estaciones de Marte: se ven más fuertes cuando hace más calor y menos cuando hace más frío, por lo que los científicos llevaban tiempo sospechando que tenían que ver con la presencia de agua.

Pero es algo que no se había podido confirmar hasta ahora.

Sin embargo, tal y como se puede leer en NASA Confirms Evidence That Liquid Water Flows on Today’s Mars, a Lujendra Ojha, un doctor del Instituto de Tecnología de Georgia, se le ocurrió comparar los datos del Compact Reconnaissance Imaging Spectrometer for Mars, un espectrómetro que va a bordo de la Mars Reconnaissance Orbiter, con las imágenes de las líneas de ladera, y vio que sólo cuando estas son más fuertes los datos de CRISM indican la presencia de sales hidratadas, en concreto de cloratospercloratos.

Por lo que sabemos de la atmósfera de Marte en esta no hay humedad suficiente para crearlos, así que los científicos creen que eso indica que en ciertas épocas del año, cuando hace más calor, el agua (o más bien una salmuera) fluye por debajo de la superficie, creando estas líneas en la actualidad.

Lo que no está nada claro es lo que pueda significar la existencia de esas salmueras de cara a que pueda haber algún tipo de organismo vivo en Marte, aunque en principio parecen demasiado saladas como para que nada pueda vivir en ellas, por no hablar de las condiciones de radiación que hay en la superficie de Marte. Claro que no hay que olvidarse de los halófilos, que en la Tierra ya nos han sorprendido más de una vez.

Así que sí, en efecto ya tenemos solución al misterio de lo que causa las líneas de ladera recurrentes, algo de lo que la NASA hablaba ya en 2006, pero quizás se hayan pasado un poco promocionando este anuncio con frases como “¡Misterio resuelto!” o “¡Importante noticia!”

***

En Wired, publicaron una nota llamada “Esta noticia de agua en Marte como que arruina la trama de “El Marciano” (This Water on Mars News Kinda Throws Off The Martian’s Plot),

Primero un repaso rápido al argumento de The Martian para quienes no la conozcan: trata sobre un astronauta perdido en Marte que tiene que ingeniárselas para sobrevivir hasta que llegue el rescate. Dado que Marte es un planeta árido donde no crece nada, el astronauta tiene que recurrir a la ciencia para hacer agua y cultivar alimentos.

Ayer sin embargo la NASA anunció estar segura de que sobre la superficie de Marte hay agua líquida…

Teniendo en cuenta que hace siglos que se considera que Marte es un planeta árido, que la noticia de agua en Marte es recurrente, que en la Tierra tenemos agua para aburrir, que ese descubrimiento tampoco nos va a cambiar la vida de aquí a mañana y que la película The Martian se estrena en dos días… la NASA podría haber esperado un poco para hacer ese anuncio, no?

Aunque como dice Jim Green de la NASA,

Deja la ciencia en las taquillas y entra a disfrutar de la película.

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