Review: BB-8 Droid de Sphero

Estuve unos días jugando con un BB-8 de Sphero: es uno de los juguetes más ansiados para esta navidad por niños y por no tan niños, básicamente una versión a escala del que será probablemente uno de los personajes más simpáticos de Star Wars: The Force Awakens, la última entrega de la saga.

Desde que el pequeño droide BB-8 se dejó ver en el primer trailer todos pensamos que sería un artilugio creado mediante efectos especiales. Pero luego dio la cara físicamente en un acto multitudinario y todo el mundo se quedó de piedra. Este encantador “hermano pequeño de R2-D2” emite unos ruiditos similares y hace cabriolas imposibles dignas de prototipos de laboratorio.

La gente de Sphero anunció que vendería BB-8 como juguete y aquello fue toda una alegría para los fans. Es bien sabido que las películas de la saga proporcionan más beneficios mediante la venta de juguetitos, merchandisingy productos derivados que con las entradas vendidas en taquilla. Desde luego con ingeniosos artilugios como este BB-8, a un precio más que notable, pueden dar el campanazo.

UN JUGUETE MUY ESPECIAL

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El droide BB-8 no necesita pilas: su batería se recarga en una base mediante inducción magnética. El robot en sí es un auténtico ingenio tecnológico consistente en una bola principal con giroscopio que puede moverse de forma autónoma mediante un motor que desplaza el centro de masas. Lo curioso del invento es que al mismo tiempo un imán mantiene sujeta la pieza de la cabeza (que es simplemente un trozo de plástico sin más misterio) de modo que siempre quede en posición vertical, en aparente equilibrio. Cuando se hace rodar, el efecto es bastante “mágico” a la vez que simpático. Incluso puede hacer pequeños gestos y giros para “comunicarse” con la cabeza mediante gestos.

En la ficción BB-8 es más bajo que el famoso R2-D2 y en la realidad el BB-8 resulta también bastante pequeño: unos 11 cm de altura de cuerpo + cabeza. Lo que llamaríamos casi una miniatura. El material exterior es plástico resistente y el cuerpo del droide en sí es robusto y pesado; la cabeza en cambio es ligera y aunque sus antenas parecen un tanto frágiles, son flexibles y las he visto resistir algunos percances. Digamos que es como cualquier otro gadget: no conviene arrojarlo ni dejarlo caer desde una mesa, aunque seguramente lo resistiera… Pero mejor tratarlo con cariño.

El BB-8 se controla desde una app del móvil (gratuita, para iOS o Android) que sirve como mando. Cuando se enciende el robot está en modo enlace y la app se enlaza y arranca en cuestión de segundos. Ofrece varios modos:

  • Pilotaje: es la forma natural de jugar a dirigir el robot; basta fijarse en una luz azul para saber en qué sentido se moverá. Con un par de joysticks virtuales se puede controlar la traslación y rotación. Al principio es más difícil de lo que parece, pero al cabo de un rato se aprender con cierta naturalidad.
  • Patrulla: es un modo automático que equivale a tener el robot como quien tiene al gato dando vueltas por la casa. De vez en cuando hacer ruiditos e incluso envía mensajes cuando encuentra obstáculos y cosas así, creando un rudimentario mapa de la estancia. Muy propio de forever alones.
  • Mensaje: es una función de realidad aumentada que permite grabar un mensaje en vídeo con el smartphone, enviarlo al BB-8 y luego reproducirlo con solo apuntar con la cámara. La verdad es que el “efecto holograma” a lo Leia / Obi-Wan está muy bien conseguido; la grabación se convierte en una especie de super-selfie.
  • Ajustes: permite modificar la sensibilidad de los controles, el reconocimiento de voz, silenciar los ruiditos o la interfaz… Además de esto y de las propias actualizaciones de la app de vez en cuando se reciben actualizaciones del firmware del propio robot, que de ese modo “aprende” nuevos trucos, como los hurones. Un diez en esto al fabricante.

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En su conjunto, el BB-8 merece una de las máximas puntuación en el ranking de juguetes altamente tecnológicos y adorables; el propio robot está muy bien y es resistente, la app es de calidad y se han esforzado en que a pesar del alto precio típico de estos juguetitos de lujo se incluyan unos cuantos extras para alargar el entretenimiento: el modo patrulla, los hologramas… No descartaría que la lista crezca en el futuro.

Naturalmente, ni el BB-8 de Sphero es como el de la película ni la experiencia es tan ideal como muestran los vídeos promocionales, pero eso no quita para que con un poco de imaginación los más pequeños de la casa (o incluso los mayores, seamos realistas) se puedan pasar largas tardes jugando con el robotito, haciéndole películas o recorridos para competir a las carreras.

¿Y cuánto cuesta? El Droide BB-8 puede comprarse por unos 170 euros en Amazon (150 dólares que cuesta en Estados Unidos) y desde esta semana puede recibirse en prácticamente 24 horas, al menos hasta que se agote, que se agotará. Es un juguete caro y un poco de capricho, de aquellos “para darse un pequeño lujo” o regalar (o auto-regalarse) en alguna celebración o aprovechando la navidad.

El BB-8 parece adecuado para pequeños a partir de 8 o 10 años (más pequeños no lo apreciarían o disfrutarían en todo lo que vale, de hecho en la caja marca 8+ años); también es el clásico juguete/réplica que además podría considerarse objeto de colección y quien sabe si incluso una inversión de futuro (son buenas excusas, ¿eh?) Lo cierto es que es difícil resistirse a sus encantos. Si te encuentras uno con descuento, te gusta dejarte llevar por los impulsos tecnológico-primarios o aprovechar la época de consumismo que se avecina… no lo dudes y déjate llevar por la Fuerza.

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2 pensamientos en “Review: BB-8 Droid de Sphero”

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