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ARQ

Netflix estrenó ARQ, el primer largometraje de Tony Elliott que los aficionados a los viajes en el tiempo van a ver por completo, pero que no aporta gran cosa.

ARQ es básicamente El día de la marmota o quizá debiera decir Edge of Tomorrow, la de Tom Cruise, que es a la vez su copia modernizada de acción de la anterior. Live, Die, Repeat. Vive, Muere, Repite.

Tal y como cuenta la sinopsis y puede verse en el trailer, en ARQ un ingeniero de un futuro distópico donde no hay comida y las corporaciones dominan el mundo se la pasa intentando sobrevivir repitiendo el mismo día desde las 6:16am cuando una banda de asaltantes entra en su casa. El ARQ que ha inventado es un dispositivo que crea energía infinita, algo que produce efectos secundarios raros y que se convertirá en la clave de la historia, que al menos incluye un montón de giros inesperados.

Lo (único) bueno es que a diferencia de otras películas aquí SI explican cómo funciona la máquina, o detalles como por qué sólo él “recuerda” haber saltado en el tiempo o cómo piensa técnicamente deshacer el desastre porque la situación es altamente violenta y peligrosa y el tiempo para resolverlo no es mucho (atención a la ingeniosa mención a π que aparece al respecto).

Rodada completamente en interiores dentro de una casa (por eso entendemos que es de bajo presupuesto) la película resulta entretenida si te gustan esos escenarios tipo Cube o Saw. No está mal para un rato pero desde luego tampoco pasará a la historia como una de las más originales ni impactantes sobre los viajes en el tiempo: recomiendo El ruido de un trueno, basada en un cuento de Ray Bradbury.

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Burning Man

Burning Man es complicado de definir, así que es más fácil dejar que las fotos hablen por si solas. Se trata de un evento anual de casi una semana de duración que tiene lugar en medio del desierto de Black Rock, en Estados Unidos. Hace poco más de un mes terminó la edición 2016, que congregó a más de 70.000 almas que pagaron cerca de 200 dólares cada una.

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Todo Burning Man se ubica en una especie de estacionamiento circular gigantesco, con carpas, casas rodantes y todo tipo de estructuras fijas y móviles.

En cualquier momento podría aterrizar un ovni y nadie se sorprendería.

Entre los asistentes hay una variada fauna de adultos de un amplio rango de edades. Los temas favoritos: artes plásticas, ingeniería, tecnología y música combinados a todas horas del día.

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La experiencia también tiene un toque de aventura y supervivencia: la temperatura en el desierto es de 40 a 43 grados, la arena y el polvo se meten por todas partes y hay que beber constantemente: es fácil deshidratarse. Estando a 200 kilómetros de Reno (Nevada) es lo más parecido a estar en mitad de ninguna parte pero además rodeado de frikis en todas sus variantes, disfraces y caracterizaciones incluidas.

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La primera vez que oí hablar de Burning Man fue en la revista Wired, allá por 1996. A los de la revista, Burning Man les parecía exageradamente futurista, entre distópico y utópico. Tal vez era, como lo calificó Bruce Sterling, lo más parecido a “Internet hecha carne y hueso”. Hace unas semanas, hablando con Dario Susnisky, salió el tema y recordé que debía hacer un post al respecto… y aquí está.

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No parece exagerado decir que Burning Man es como una mezcla de Woodstock, Mad Max (hasta tiene un “ThunderDome” donde la gente lucha) y el mítico Art Futura, todo ello bien mezclado. Los montajes suele ser gigantescas esculturas, escenarios y grandes artefactos móviles que deambulan de un lugar para otro.

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La tradición desde hace décadas exige además que allí “todo lo que se arma, se desarma”. Tras la semana del Burning Man, la playa (como denominan al lugar) queda tan limpia y desértica como estaba al principio.

Naturalmente, también hay un hombre ardiente.

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Una de las noches se le prende fuego (medio estilo Fallas Valencianas, medio a lo Guy Fawkes) al muñeco del hombre ardiente que se monta a tal efecto en medio del gigantesco festival, cual primitivo ritual.

¿Por qué seguimos llamando teléfonos a los smartphones?

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En el gráfico: evolución del tráfico global de voz (púrpura) y de datos (celeste) en dispositivos móviles según mediciones de Ericsson, via Akamai. Las unidades del eje vertical son exabytes.

Entre el primer trimestre de 2015 y el primer trimestre de 2016 el tráfico de datos (aunque es cierto que en este gráfico incluye el de voz sobre IP) ha crecido en un 60%, básicamente por el cada vez mayor consumo de vídeo, mientras que el crecimiento del de voz ronda el 5%.

Ya lo dijo Steve Jones en Twitter:

¿Cómo borro esta aplicación tan rara llamada Teléfono de mi iPhone?

Es una tendencia que se viene observando desde hace tiempo y que no hace sino crecer: las estimaciones de Ericsson dicen que de aquí a 2021 el tráfico de datos se habrá multiplicado por 10 a nivel global, aunque en mercados como el asiático ese crecimiento será el doble de la media mundial.

Voyagers

Voyagers es un trabajo de Santiago Menghini que combina vídeos, fotografías e imágenes de las misiones Voyager al espacio exterior. Es todo un homenaje décadas después a los objetos construidos por el Hombre que más se han alejado de nuestro planeta, hasta los límites del Sistema Solar de hecho, tomando fotografías de los planetas y recopilando datos de forma incansable.

Las imágenes del cortometraje son las fotografías originales de la NASA enviadas por la Voyager I y II, así como imágenes compuestas captadas a través de diversas frecuencias desde las sondas.

La música es parte de Murmullos de la Tierra, el disco dorado que va a bordo de las sondas, y que incluye sonidos e imágenes recopiladas por Carl Sagan, Frank Drake, Ann Druyan y otros como parte de su trabajo de exploración interplanetaria. Son una especie de saludos de buena voluntad enviados como un mensaje en una botella por si alguna vez los encontrara alguna civilización extraterrestre.

Agua vs. gravedad

Qué se aprende en este vídeo:

La ciencia es increíble.
Beber agua es saludable para las personas.
Los pilotos tienen magníficas vistas desde sus oficinas.

Un bidón que purifica el agua con energía solar

En 2005, la diseñadora sueca Petra Wadström no tenía conocimientos de ingeniería ni sabía mucho acerca de energía solar. Pero viendo la cantidad de sol que hay en Australia, donde se encontraba, y mirando un bidón de plástico utilizado para transportar agua se dio cuenta de que había un enlace perdido entre ambas cosas.

A partir de esa observación Wadström desarrolló Solvatten, un bidón que purifica el agua usando únicamente energía solar. Actualmente se utiliza en decenas de países, principalmente del continente africano.

Una vez se ha llenado de agua el bidón (que tiene un filtro en la boca de llenado para impedir el paso de impurezas de gran tamaño) éste se abre por la mitad como su fuera un libro y se expone al sol.

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Las membranas dejan pasar los rayos ultravioletas del sol, que destruyen el ADN de las bacterias que puedan encontrarse en el agua. Además mientras está expuesto al sol el depósito calienta el agua hasta 75°C, lo que contribuye en la tarea de purificación del agua.

Para enfriar el agua basta con poner el bidón a la sombra una vez terminado el proceso de purificación que dura entre 2 y 6 horas, dependiendo de la cantidad de sol a la que se exponga el bidón.

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El bidón Solvatten proporciona así agua purificada y caliente donde sea necesario (por ejemplo, para asistir a un parto o lavarse) y también agua para lavar, cocinar y beber. Todo ello sin quemar combustibles y sin necesidad de utilizar químicos.

Con una durabilidad de entre 7 y 10 años un sólo bidón cubre las necesidades de una familia de cinco o seis miembros durante años.

Fuente: Quartz

Portugal se mantuvo cuatro días consecutivos sólo con energías renovables

Portugal se mantuvo cuatro días consecutivos encendiendo sus luces usando sólo energías renovables, según revelan los datos de las Redes Energéticas Nacionais.

Durante 107 horas desde las 6:45 del sábado 7 de mayo y hasta las 17:45 del miércoles 11 de mayo el consumo eléctrico de todo el país fue cubierto en su totalidad por energía de origen solar, eólica e hidráulica.

En 2013 Portugal obtenía la mitad de su electricidad de combustibles fósiles.

Fuente: The Guardian

Esto me recuerda ese momento en el que CFK comparaba a Argentina con Alemania… y el pasado domingo 8 de mayo Alemania alcanzó un nuevo máximo en la generación de electricidad de orígen renovable. Gracias a que el día fue ventoso y soleado, hacia las 13 horas los parques solares y eólicos y las plantas hidroeléctricas y de biomasa proporcionaron el 87 por ciento (55 GW) de la demanda eléctrica de ese momento (63 GW).

Debido a eso durante varias horas los precios de la energía se mantuvieron negativos, lo que significa que a los clientes “se les pagaba” para que consumieran electricidad.

Nada, sigan quejándose en lugar de poner paneles solares y molinos en sus casas. Como si en la Patagonia no hubiera viento y sol, no???