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Burning Man

Burning Man es complicado de definir, así que es más fácil dejar que las fotos hablen por si solas. Se trata de un evento anual de casi una semana de duración que tiene lugar en medio del desierto de Black Rock, en Estados Unidos. Hace poco más de un mes terminó la edición 2016, que congregó a más de 70.000 almas que pagaron cerca de 200 dólares cada una.

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Todo Burning Man se ubica en una especie de estacionamiento circular gigantesco, con carpas, casas rodantes y todo tipo de estructuras fijas y móviles.

En cualquier momento podría aterrizar un ovni y nadie se sorprendería.

Entre los asistentes hay una variada fauna de adultos de un amplio rango de edades. Los temas favoritos: artes plásticas, ingeniería, tecnología y música combinados a todas horas del día.

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La experiencia también tiene un toque de aventura y supervivencia: la temperatura en el desierto es de 40 a 43 grados, la arena y el polvo se meten por todas partes y hay que beber constantemente: es fácil deshidratarse. Estando a 200 kilómetros de Reno (Nevada) es lo más parecido a estar en mitad de ninguna parte pero además rodeado de frikis en todas sus variantes, disfraces y caracterizaciones incluidas.

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La primera vez que oí hablar de Burning Man fue en la revista Wired, allá por 1996. A los de la revista, Burning Man les parecía exageradamente futurista, entre distópico y utópico. Tal vez era, como lo calificó Bruce Sterling, lo más parecido a “Internet hecha carne y hueso”. Hace unas semanas, hablando con Dario Susnisky, salió el tema y recordé que debía hacer un post al respecto… y aquí está.

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No parece exagerado decir que Burning Man es como una mezcla de Woodstock, Mad Max (hasta tiene un “ThunderDome” donde la gente lucha) y el mítico Art Futura, todo ello bien mezclado. Los montajes suele ser gigantescas esculturas, escenarios y grandes artefactos móviles que deambulan de un lugar para otro.

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La tradición desde hace décadas exige además que allí “todo lo que se arma, se desarma”. Tras la semana del Burning Man, la playa (como denominan al lugar) queda tan limpia y desértica como estaba al principio.

Naturalmente, también hay un hombre ardiente.

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Una de las noches se le prende fuego (medio estilo Fallas Valencianas, medio a lo Guy Fawkes) al muñeco del hombre ardiente que se monta a tal efecto en medio del gigantesco festival, cual primitivo ritual.

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¿Por qué seguimos llamando teléfonos a los smartphones?

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En el gráfico: evolución del tráfico global de voz (púrpura) y de datos (celeste) en dispositivos móviles según mediciones de Ericsson, via Akamai. Las unidades del eje vertical son exabytes.

Entre el primer trimestre de 2015 y el primer trimestre de 2016 el tráfico de datos (aunque es cierto que en este gráfico incluye el de voz sobre IP) ha crecido en un 60%, básicamente por el cada vez mayor consumo de vídeo, mientras que el crecimiento del de voz ronda el 5%.

Ya lo dijo Steve Jones en Twitter:

¿Cómo borro esta aplicación tan rara llamada Teléfono de mi iPhone?

Es una tendencia que se viene observando desde hace tiempo y que no hace sino crecer: las estimaciones de Ericsson dicen que de aquí a 2021 el tráfico de datos se habrá multiplicado por 10 a nivel global, aunque en mercados como el asiático ese crecimiento será el doble de la media mundial.

Maho Beach webcam: el aeropuerto de St. Marteen en vivo

Todo aerotrastornado que se precie sueña con ir a la pequeña isla de Saint-Martin en el Caribe, pero no por el sol y la playita, sino para ver aterrizar aviones en el Aeropuerto Internacional Princesa Juliana, ya que allí la aproximación a la pista 10 del aeropuerto pasa directamente por encima de la playa Maho, con lo que se pueden ver aviones de todos los tamaños pasando apenas a unos metros sobre esta.

Además del video incluyen sonido de ambiente, las comunicaciones con los controladores, aunque estas no están siempre disponibles, un mapa de Flightradar24 para ver los aviones que se aproximan, aunque no todos salen, el feed de Twitter de la empresa que administra la webcam, y enlaces para ver los horarios de salidas y llegadas del aeropuerto.

Para verlo, ingresa en http://mahobeachcam.com/

I Am Your Father

Tuve la suerte de poder ver el documental I Am Your Father de Marcos Cabotá y Toni Bestard y me pareció maravilloso: es técnicamente impecable, con una magnífica fotografía, a la vez que es emotivo y necesario.

Darth Vader es considerado el mejor villano de la historia del cine. Su silueta, su respiración, sus movimientos, todo lo que rodea a la figura del icónico personaje es reconocido a nivel mundial. Todo menos algo. David Prowse, el hombre detrás de la máscara.

El personaje de Darth Vader es la suma de la voz del actor James Earl Jones, la respiración editada del diseñador de sonido Ben Burtt y de la presencia de David Prowse. Prowse materializó y dio presencia a Darth Vader en tres películas y durante seis años.

Sin embargo, ya desde antes del rodaje de la tercera película el actor británico fue apartado y condenado al ostracismo por los productores de Star Wars, empezando por George Lucas. Hasta el punto de que no es el rostro de David Prowse el que aparece cuando Luke quita la máscara a Vader en El retorno del Jedi.

El documental indaga en la causas de tal desavenencia. En teoría, Prowse se fue de boca con la prensa revelando parte del argumento. Pero después de las averiguaciones que hacen Marcos Cabotá y su equipo incluso los mismos productores admiten que pudo tratarse de un enorme y lamentable malentendido. Excepto George Lucas, que declinó participar en el documental y escuchar sobre las averiguaciones.

Como consecuencia, todavía hoy David Prowse no se habla con Lucasfilm ni es invitado a los eventos y convenciones oficiales de Star Wars. Eso a pesar de que para muchos Darth Vader es el protagonista de la trilogía original. Y aunque da la sensación de que estas alturas parece que es más por inercia que por ninguna otra causa, mientras tanto nadie resuelve tamaña injusticia.

Como objetivo añadido a la producción del documental, Marcos Cabotá y Toni Bestard quieren volver a grabar la escena de El retorno del Jedi en la que Darth Vader se quita la máscara buscando la redención. Esta vez con Prowse de protagonista. Lucasfilm no les da permiso, pero…

Agua vs. gravedad

Qué se aprende en este vídeo:

La ciencia es increíble.
Beber agua es saludable para las personas.
Los pilotos tienen magníficas vistas desde sus oficinas.

La matemática es fascinante

He aquí una recopilación de Reddit y MetaFilter sobre algunos hechos matemáticos curiosos e interesantes que no son por lo general muy conocidos.

Están linkeados para quien quiera indagar respecto a ellos:

  • El x% de y es el y% de x.
  • Se cree que a Hipaso de Mataponto, que demostró la existencia de los números irracionales, lo asesinaron los pitagóricos contrarios a esa idea.
  • Si ataras una cuerda en el suelo alrededor del ecuador tan solo tendrías que alargarla 6,28 metros para que tuviera una holgura de 1 metro de altura.
  • El inverso de 89 “contiene” la secuencia de Fibonacci: 1/89 = 0,01 + 0,001 + 0,0002 + 0,00003 + 0,000005 + 0,0000008 + 0,00000013 + 0,000000021 + 0,0000000034…
  • No se puede peinar una bola peluda sin que quede al menos un rizo.
  • Seis semanas tienen exactamente 10! segundos (factorial de 10 = 10×9×8×7×6×5×4×3×2 = 3 628 800).
  • Si pegas dos bandas de Möbius (una superficie de una sola cara y un solo lado) te sale una botella de Klein (que no tiene interior ni exterior).
  • Casi todos los números reales son irracionales.
  • Hay varios tipos de infinitos, unos más grandes que otros.
  • 22/7 es una mejor aproximación a π que simplemente 3,14 (22/7 = 3.1428…) Y 355/113 es todavía mejor (3,1415929…)
  • 1 + 1/2 + 1/3 + 1/4 + 1/5 … es divergente. Muy lentamente, pero es divergente. Se conoce como serie armónica. Hacen falta más de 15 septillones de términos para que sumen más de 100. Pero si le quitas todos los números que tienen un 9 en el denominador entonces converge.
  • 0,999999… = 1. Una fascinante igualdad.
  • eπi+1 = 0. Contiene cinco de las más interesantes constantes de las matemáticas. Por algo la llamanla fórmula más bella del mundo.
  • 1 + 2 + 3 + 4 + 5 + 6…, la suma de todos los números naturales, es una serie divergente y su valor puede calcularse con el resultado de -1/12, uno de los más sorprendentes (aunque hay que ser un tanto flexible con el concepto suma.)
  • Los números de la naturaleza y el mundo real suelen empezar por 1, un hecho conocido como Ley de Benford.

Un bidón que purifica el agua con energía solar

En 2005, la diseñadora sueca Petra Wadström no tenía conocimientos de ingeniería ni sabía mucho acerca de energía solar. Pero viendo la cantidad de sol que hay en Australia, donde se encontraba, y mirando un bidón de plástico utilizado para transportar agua se dio cuenta de que había un enlace perdido entre ambas cosas.

A partir de esa observación Wadström desarrolló Solvatten, un bidón que purifica el agua usando únicamente energía solar. Actualmente se utiliza en decenas de países, principalmente del continente africano.

Una vez se ha llenado de agua el bidón (que tiene un filtro en la boca de llenado para impedir el paso de impurezas de gran tamaño) éste se abre por la mitad como su fuera un libro y se expone al sol.

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Las membranas dejan pasar los rayos ultravioletas del sol, que destruyen el ADN de las bacterias que puedan encontrarse en el agua. Además mientras está expuesto al sol el depósito calienta el agua hasta 75°C, lo que contribuye en la tarea de purificación del agua.

Para enfriar el agua basta con poner el bidón a la sombra una vez terminado el proceso de purificación que dura entre 2 y 6 horas, dependiendo de la cantidad de sol a la que se exponga el bidón.

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El bidón Solvatten proporciona así agua purificada y caliente donde sea necesario (por ejemplo, para asistir a un parto o lavarse) y también agua para lavar, cocinar y beber. Todo ello sin quemar combustibles y sin necesidad de utilizar químicos.

Con una durabilidad de entre 7 y 10 años un sólo bidón cubre las necesidades de una familia de cinco o seis miembros durante años.

Fuente: Quartz