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Burning Man

Burning Man es complicado de definir, así que es más fácil dejar que las fotos hablen por si solas. Se trata de un evento anual de casi una semana de duración que tiene lugar en medio del desierto de Black Rock, en Estados Unidos. Hace poco más de un mes terminó la edición 2016, que congregó a más de 70.000 almas que pagaron cerca de 200 dólares cada una.

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Todo Burning Man se ubica en una especie de estacionamiento circular gigantesco, con carpas, casas rodantes y todo tipo de estructuras fijas y móviles.

En cualquier momento podría aterrizar un ovni y nadie se sorprendería.

Entre los asistentes hay una variada fauna de adultos de un amplio rango de edades. Los temas favoritos: artes plásticas, ingeniería, tecnología y música combinados a todas horas del día.

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La experiencia también tiene un toque de aventura y supervivencia: la temperatura en el desierto es de 40 a 43 grados, la arena y el polvo se meten por todas partes y hay que beber constantemente: es fácil deshidratarse. Estando a 200 kilómetros de Reno (Nevada) es lo más parecido a estar en mitad de ninguna parte pero además rodeado de frikis en todas sus variantes, disfraces y caracterizaciones incluidas.

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La primera vez que oí hablar de Burning Man fue en la revista Wired, allá por 1996. A los de la revista, Burning Man les parecía exageradamente futurista, entre distópico y utópico. Tal vez era, como lo calificó Bruce Sterling, lo más parecido a “Internet hecha carne y hueso”. Hace unas semanas, hablando con Dario Susnisky, salió el tema y recordé que debía hacer un post al respecto… y aquí está.

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No parece exagerado decir que Burning Man es como una mezcla de Woodstock, Mad Max (hasta tiene un “ThunderDome” donde la gente lucha) y el mítico Art Futura, todo ello bien mezclado. Los montajes suele ser gigantescas esculturas, escenarios y grandes artefactos móviles que deambulan de un lugar para otro.

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La tradición desde hace décadas exige además que allí “todo lo que se arma, se desarma”. Tras la semana del Burning Man, la playa (como denominan al lugar) queda tan limpia y desértica como estaba al principio.

Naturalmente, también hay un hombre ardiente.

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Una de las noches se le prende fuego (medio estilo Fallas Valencianas, medio a lo Guy Fawkes) al muñeco del hombre ardiente que se monta a tal efecto en medio del gigantesco festival, cual primitivo ritual.

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PowerVision PowerEgg Drone, el huevo volador

En estos días, la tecnología de vanguardia no dura demasiado a menos que se trate de un diseño limpio. Esta noción de forma y función en partes iguales impulsan las ventas de artículos de alta tecnología, porque si bien pueden ser pioneros en cuando a funcionalidad, si el producto no se ve bien se convierte en obsoleto rápidamente. Y qué mejor ejemplo de una situación Win-Win que el PowerEgg drone de PowerVision.

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Con una forma distintiva e ingeniería de vanguardia, el PowerEgg es un dron equipado con cámara que es capaz de capturar video en calidad 4K UHD y de hacerlo a distancias de más de 4,5 kilómetro. Tras el encendido, cuatro hélices se extienden desde el interior y ya está listo para usar gracias a la cámara panorámica de 360 grados, mientras que el primer control basado en gestos del mundo le permite manipular la trayectoria de vuelo con una mano.

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También cuenta con un gimball de 3 ejes para fotos y video estabilizados, un sistema de posicionamiento hipersensible para el vuelo en interiores, así como diferentes modos de potencia para ayudar al adron a realizar movimientos rápidos y complicados en momentos de necesidad. Además, el PowerEgg puede funcionar plenamente a más de 13.000 pies de altura (casi 4.000 metros) sobre el nivel del mar y cuenta con una velocidad máxima de 13 metros por segundo.

Ya está disponible para pre-orden con un precio de U$S 1.288.

Maho Beach webcam: el aeropuerto de St. Marteen en vivo

Todo aerotrastornado que se precie sueña con ir a la pequeña isla de Saint-Martin en el Caribe, pero no por el sol y la playita, sino para ver aterrizar aviones en el Aeropuerto Internacional Princesa Juliana, ya que allí la aproximación a la pista 10 del aeropuerto pasa directamente por encima de la playa Maho, con lo que se pueden ver aviones de todos los tamaños pasando apenas a unos metros sobre esta.

Además del video incluyen sonido de ambiente, las comunicaciones con los controladores, aunque estas no están siempre disponibles, un mapa de Flightradar24 para ver los aviones que se aproximan, aunque no todos salen, el feed de Twitter de la empresa que administra la webcam, y enlaces para ver los horarios de salidas y llegadas del aeropuerto.

Para verlo, ingresa en http://mahobeachcam.com/

Voyagers

Voyagers es un trabajo de Santiago Menghini que combina vídeos, fotografías e imágenes de las misiones Voyager al espacio exterior. Es todo un homenaje décadas después a los objetos construidos por el Hombre que más se han alejado de nuestro planeta, hasta los límites del Sistema Solar de hecho, tomando fotografías de los planetas y recopilando datos de forma incansable.

Las imágenes del cortometraje son las fotografías originales de la NASA enviadas por la Voyager I y II, así como imágenes compuestas captadas a través de diversas frecuencias desde las sondas.

La música es parte de Murmullos de la Tierra, el disco dorado que va a bordo de las sondas, y que incluye sonidos e imágenes recopiladas por Carl Sagan, Frank Drake, Ann Druyan y otros como parte de su trabajo de exploración interplanetaria. Son una especie de saludos de buena voluntad enviados como un mensaje en una botella por si alguna vez los encontrara alguna civilización extraterrestre.

Un bidón que purifica el agua con energía solar

En 2005, la diseñadora sueca Petra Wadström no tenía conocimientos de ingeniería ni sabía mucho acerca de energía solar. Pero viendo la cantidad de sol que hay en Australia, donde se encontraba, y mirando un bidón de plástico utilizado para transportar agua se dio cuenta de que había un enlace perdido entre ambas cosas.

A partir de esa observación Wadström desarrolló Solvatten, un bidón que purifica el agua usando únicamente energía solar. Actualmente se utiliza en decenas de países, principalmente del continente africano.

Una vez se ha llenado de agua el bidón (que tiene un filtro en la boca de llenado para impedir el paso de impurezas de gran tamaño) éste se abre por la mitad como su fuera un libro y se expone al sol.

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Las membranas dejan pasar los rayos ultravioletas del sol, que destruyen el ADN de las bacterias que puedan encontrarse en el agua. Además mientras está expuesto al sol el depósito calienta el agua hasta 75°C, lo que contribuye en la tarea de purificación del agua.

Para enfriar el agua basta con poner el bidón a la sombra una vez terminado el proceso de purificación que dura entre 2 y 6 horas, dependiendo de la cantidad de sol a la que se exponga el bidón.

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El bidón Solvatten proporciona así agua purificada y caliente donde sea necesario (por ejemplo, para asistir a un parto o lavarse) y también agua para lavar, cocinar y beber. Todo ello sin quemar combustibles y sin necesidad de utilizar químicos.

Con una durabilidad de entre 7 y 10 años un sólo bidón cubre las necesidades de una familia de cinco o seis miembros durante años.

Fuente: Quartz

Portugal se mantuvo cuatro días consecutivos sólo con energías renovables

Portugal se mantuvo cuatro días consecutivos encendiendo sus luces usando sólo energías renovables, según revelan los datos de las Redes Energéticas Nacionais.

Durante 107 horas desde las 6:45 del sábado 7 de mayo y hasta las 17:45 del miércoles 11 de mayo el consumo eléctrico de todo el país fue cubierto en su totalidad por energía de origen solar, eólica e hidráulica.

En 2013 Portugal obtenía la mitad de su electricidad de combustibles fósiles.

Fuente: The Guardian

Esto me recuerda ese momento en el que CFK comparaba a Argentina con Alemania… y el pasado domingo 8 de mayo Alemania alcanzó un nuevo máximo en la generación de electricidad de orígen renovable. Gracias a que el día fue ventoso y soleado, hacia las 13 horas los parques solares y eólicos y las plantas hidroeléctricas y de biomasa proporcionaron el 87 por ciento (55 GW) de la demanda eléctrica de ese momento (63 GW).

Debido a eso durante varias horas los precios de la energía se mantuvieron negativos, lo que significa que a los clientes “se les pagaba” para que consumieran electricidad.

Nada, sigan quejándose en lugar de poner paneles solares y molinos en sus casas. Como si en la Patagonia no hubiera viento y sol, no???

Un drone híbrido que produce la electricidad que necesita para volar

Los drones Hybrix de Quaternium pueden volar durante horas con cargas 5 a 7 kg y pueden alcanzar velocidades de hasta 130 km/h, y es muy probable que en el futuro aumenten sus capacidades.

La particularidad de estos drones es que llevan a bordo su propio generador para producir la electricidad que necesitan durante el vuelo, para hacer funcionar los motores eléctricos y el resto de sistemas.

De modo que estos Hybrix son como los Toyoya Prius de los drones; utilizan motores eléctricos como cualquier cuadricóptero de su categoría, pero su autonomía no depende de baterías eléctricas. En cambio es un pequeño motor de combustión el que produce la electricidad necesaria para alimentar los motores, los sistemas y la electrónica.

El motor de combustión también mantiene cargada una batería auxiliar con energía eléctrica suficiente para que el dron pueda realizar un aterrizaje automático y controlado en caso de parada del motor o cuando se queda sin combustible.

El uso de combustible es una ventaja importante en muchos casos porque no siempre hay un enchufe a mano, y menos aún en zonas remotas o agrícolas. En cambio es bastante fácil encontrar una estación de servicio o cargar con un bidón con cinco litros. Además por ahora es más rápido recargar un tanque de combustible que esperar varias horas hasta que la batería eléctrica se cargue por completo.

Los drones de Quaternium están diseñados principalmente para su uso en vigilancia e inspección, agricultura y transporte de mercancías, de modo que pueden equiparse directamente con los accesorios y sistemas adicionales necesarios según su aplicación.

Por ejemplo, se pueden instalar cámaras y todo tipo de sensores en un drone destinado a vigilancia o un sistema completo de fumigación si su aplicación está relacionada con la agricultura. También con una valija para transporte y entrega automatizada de mercancías; por ejemplo para hacer pequeñas entregas o llevar medicamentos a zonas remotas o situadas a cientos de kilómetros.