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Pilotos legendarios.

Felices 103, “Chueco”

Juan Manuel “El Chueco” Fangio nació en Balcarce, Argentina, el 24 de junio de 1911 y su apellido estará siempre relacionado con uno de los mejores pilotos en la historia del automovilismo.

Ganador de cinco Campeonatos Mundiales de Fórmula Uno, Fangio obtuvo su primer título en 1951 conduciendo un Alfa Romeo 159, habiendo disputado 14 competencias en total. Al comienzo de la temporada, corrió para el equipo Mercedes Benz en Argentina con el modelo W163 de preguerra y participó en dos pruebas europeas por invitación de Ferrari en Monza, de Gordini en París y en las 24 horas de Le Mans con Talbot. Sus mayores rivales de esa temporada fueron José Froilán González y Alberto Ascari. En 1952, en Junio para ser más exactos, viajó a Italia para disputar una competencia en Monza con Maserati. En el tercer giro durante la curva de Lesmo, sufrió un grave accidente y debió permanecer internado casi cuatro meses, lo que lo apartó de la lucha por el campeonato, y generó rumores de que su carrera había llegado a un fin. Sin embargo se recuperó, consiguiendo el subcampeonato en el año 1953, también con Maserati, a pesar de unos cuantos abandonos.

A principios de la temporada de 1954 corrió en dos carreras puntables con Maserati 250F debido a que el Mercedes Benz W196 aún no había sido terminado. Fangio firmó contrato con Mercedes Benz a mediados de año, y a bordo de una flecha plateada, continuó sumando puntos durante el Campeonato del Mundo. Fangio logró su segundo título de Campeón del Mundo en 1954 luego de participar en ocho carreras puntables, de las cuales ganó seis (tres de ellas con la vuelta más rápida). En total, obtuvo 57 de los 72 puntos en juego y aventajó a su escolta por 30 puntos. Por su desempeño, fue distinguido como «deportista del año» y recibió el premio Olimpia de la Asociación de Periodistas Deportivos de Argentina.

Continuó en el equipo Mercedes Benz (con Stirling Moss como compañero) durante la temporada 1955. El Campeonato Mundial de F1 1955 había sido programado con 11 pruebas puntables en Argentina, Mónaco, Indianápolis, Bélgica, Holanda, Inglaterra, Italia, España, Francia, Alemania y Suiza. Sin embargo, a causa de una tragedia automovilística acontecida en Le Mans, los organizadores de las carreras por el Campeonato del Mundo de España, Francia, Alemania y Suiza decidieron anularlas. De ese modo, la temporada de 1955 fue una de las más breves en la historia de F1 con sólo siete competencias. Fangio ganó cuatro de las seis totales, tres de ellas con la vuelta más rápida.

Mercedes-Benz-W196

Sobre el Mercedes Benz W196, Fangio comentó que “desde la primera prueba de 1954 con el Mercedes Benz, tuve el sentimiento de estar sobre un auto perfecto, de esos del tipo que los pilotos soñamos correr algún día”. El modelo conducido por Fangio en 1954 fue subastado en 2013 por 22,7 millones de euros, la cifra más alta pagada por un vehículo en el mundo.

Mercedes-Benz-W-196-R-Streamliner

En 1956, Mercedes Benz se retiró de F1, por lo que Fangio firmó contrato con Ferrari. A lo largo de la temporada experimentó diversas fallas y problemas de organización que lo perjudicaron. Tras un incidente en el Gran Premio de Francia, Fangio decidió renunciar al equipo, pero el nombramiento de un mecánico exclusivo para su máquina posibilitó su retorno. Logró remontar su puntaje durante los siguientes circuitos y al final de la temporada, había logrado seis victorias y cuatro segundos puestos, consiguiendo su 4to Campeonato Mundial.

En 1957, cansado de los problemas, Fangio abandonó la Scuderia Ferrari y se vinculó a Maserati. La competencia en Nürburging fue considerada una de las mejores de su vida ya que batió al equipo Ferrari en la última vuelta y logró su quinto y último título mundial a bordo de un Maserati 250F (ver foto). Para el final del torneo, sumó 46 puntos contra 25 de Stirling Moss. A pesar de la obtención del título, Maserati se retiró ese año. Fangio recibió múltiples reconocimientos luego de su desempeño, entre ellos el Trofeo al Conductor del Año del Gremio de Cronistas de Automovilismo Británico y la designación de Huésped de Honor de Alemania por el presidente Theodor Heuss.

El 4 de agosto de 1957, perdió el liderato en Nürburgring al detenerse en los pits para cargar combustible pero cuando regresó a la pista realizó una competencia increíble, haciendo una vuelta en 1 minuto 48 segundos, superando a los dos Ferrari que lideraban la carrera. Aquí se lo ve circulando por el "Karussell", del clásico Nordschleife Al final de la competencia, Fangio confesó que había conducido en ‘estado de gracia’ y que esos autos habían sido lo mejor que había manejado en su vida.
El 4 de agosto de 1957, perdió el liderato en Nürburgring al detenerse en los pits para cargar combustible pero cuando regresó a la pista realizó una competencia increíble, haciendo una vuelta en 1 minuto 48 segundos, superando a los dos Ferrari que lideraban la carrera. Al final de la competencia, Fangio confesó que había conducido en ‘estado de gracia’ y que esos autos habían sido lo mejor que había manejado en su vida. Aquí se lo ve circulando por el “Karussell”, del clásico Nordschleife.

El hijo de inmigrantes italianos que viajaron a Argentina, Fangio siempre mantuvo una relación especial con Italia, pero en especial con Módena y Maserati.

De hecho, aún se recuerda uno de sus más famosas citas en las oficinas centrales de Maserati: “Corrí y gané con autos de todas las marcas, pero siempre tuve una relación especial con Maserati. No sólo eran autos seguros y confiables que siempre tenían lo último en tecnología, sino que hubo una relación de amistad y una atmósfera especial entre la marca y yo… me sentí como en casa”.

Felíz cumple Chueco!

Juan Manuel Fangio (Balcarce, 24 de junio de 1911 – Buenos Aires, 17 de julio de 1995)
Juan Manuel Fangio (Balcarce, 24 de junio de 1911 – Buenos Aires, 17 de julio de 1995)

18 años sin Juan Manuel Fangio

Como bien dijo esta mañana Fernando Tornello, “Hoy se cumplen 18 años de la muerte de Juan Manuel Fangio. Nuestro recuerdo permanente para el quíntuple campeón mundial. Genio!”

También dijo que “Argentina aún le debe el homenaje que se merece…”, y es una triste verdad. No sólo fue (en lo personal), el mejor piloto de la historia, sino un gran tipo, y por sobre todo, humilde. La idea de este post es que, aquellos que no lo conocieron o vieron correr (como yo) sepan quién fué, y puedan emocionarse como me pasó a mi con sólo verlo.

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Juan Manuel Fangio (Balcarce, 24 de junio de 1911 – Buenos Aires, 17 de julio de 1995)


Entrevista de Ruben Daray en el programa “A Todo Motor”, de 1990. (es largo, pero vale la pena)

Aquí les dejo la que, para muchos, fue la mejor carrera de autos de la historia.

Fangio:

  1. 5 Titulos mundiales de F1 (1951-54-55-56-57).
  2. Corrio 51 GPs, gano 24. (efectividad del 47.06%)
  3. Largo primero en 29 ocasiones. (efectividad del 59.86%)
  4. Hizo 23 records de vuelta. (efectividad del 45.10%)
  5. Y subio al podio 35 veces. (efectividad del 68.63%)

Corrio en F1 entre el año 1950 y 1958 .Entre el 52 y 53 estuvo inactivo casi un año por un terrible accidente en Monza 52. Ganó el titulo con 4 marcas diferentes. El único piloto que podría haber sido un digno sucesor suyo fue Senna.

Adiós “Cabezón”

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José Froilán González (5/Oct/1922 – 15/Jun/2013), uno de los ídolos para Ferrari, ya que ganó el primer Gran Premio de la historia para la casa italiana, ha fallecido tras una larga enfermedad en Buenos Aires, Argentina.

Leyenda

Ferrari y todo el mundo de la Fórmula 1 llora la desaparición de “su pionero”. El bravo piloto argentino consiguió la histórica victoria el 14 de julio de 1951 en el circuito británico de Silverstone. En nuestra memoria reciente todos tenemos cuando en 2011, conmemorando el 60 aniversario de la citada victoria, Fernando Alonso tuvo la oportunidad de probar en el mismo trazado “la 375 F1” que llevó al triunfo a González.

El piloto argentino, apodado como “El Cabezón”, estuvo ya en la primera temporada de la Formula 1, en 1950, con Maserati, firmando posteriormente con Ferrari. Cosechó un total de dos victorias, fue siete veces segundo y cuatro tercero. Además, consiguió tres poles y seis vueltas rápidas. En 1954 fue subcampeón mundial. Fuera de la Fórmula 1 es el único argentino vencedor de las 24 Horas de Le Mans, también en 1954. Sin duda un piloto legendario. Descanse en paz.

“José Froilán González … “Cabezon”… “il testone”… chissà se gli amici argentini saltano fuori …”

Desde este humilde espacio, queremos homenajear a quien fuera uno de los pioneros de este deporte. Salút Pepe! Vaya con Dios, velóz como siempre.

Sir Stirling Moss and Lewis Hamilton: un viaje en el tiempo

No puedo expresar con palabras lo que siento al ver una y otra vez este video. Sir Stirling Moss es una auténtica leyenda viviente. Y el W196… simple perfección de la ingeniería. Ese auto data de 1954, y aún hoy sorprende. Mercedes juntó su W02 con el mítico W196 en Silverstone, donde la BBC grabó esta bella pieza con dos de los mitos del automovilismo británico.

Cuando SSM pide que abran el capot, y le dice “Look… look at this fine engine… straight eight, fuel inyection…” (Mira, mira este hermoso motor, 8 en línea, inyección de combustible), y estamos hablando de un auto de los 50’s…

Y si, me emocionó que Lewis Hamilton mencione que los autos más lindos fueron los de fines de los 80 y principios de los 90, lo cuál comparto, y la imágen te lleva a un hermoso duelo entre Nigel Mansell y Ayton Senna…

Emocionante. Así encuentro a este deporte.

Happy Birthday Ayrton Senna

Era un chico cuando comencé a ver la F1. Y siempre fuí fanático de pilotos como Alain “El Profesor” Prost (piloto calculador y estratega) y Nigel “El Leon” Mansell (un Lord).

Ellos tuvieron en común al mismo “archienemigo”: Ayrton Senna Da Silva.

Hoy el gran Ayrton cumpliría 53 años. No pude entender su forma de correr y jugarse el todo en cada maniobra hasta mucho después de su muerte.

A modo de homenaje dejo el siguiente video, y algunas curiosidades.

  • Durante la calificación para el Gran Premio de Bélgica 1992, el piloto francés Érik Comas se estrelló violentamente y Senna fue el primero en llegar a la escena. Se bajó de su monoplaza y corrió a través de la pista para ayudar al francés, sin tener en cuenta su propia seguridad en un esfuerzo por ayudar a su colega. Senna se preocupó por apagar al motor, ya que Comas se había desmayado y su pie se había atascado en el acelerador, lo que podría haber causado una explosión. Más tarde fue a visitar a Comas en el hospital. Senna terminó cuarto en la general del campeonato, detrás del dúo de Williams de Mansell y Patrese y del piloto revelación de dicha temporada: el joven alemán Michael Schumacher de Benetton.
  • Tras la victoria de Mansell en el Gran Premio de Gran Bretaña en Silverstone 1991. El coche de Senna había llegado a su fin en la última vuelta pero quedó varado a un costado del circuito debido al gasto total de combustible del McLaren, Mansell paró en su vuelta de victoria, y permitió que el brasileño se montase en el cockpit del Williams para volver a boxes.
  • Su ataúd fue llevado por las calles de São Paulo en un coche de bomberos, seguido por más de dos millones de personas. Fue enterrado, con honores de jefe de Estado, en el Cementerio de Morumbí, de dicha ciudad brasileña. A su funeral acudieron pilotos de la talla de Jackie Stewart, Alain Prost, Emerson Fittipaldi, y Ron Dennis.
  • Ayrton dejó un legado de compañerismo y admiración entre sus colegas pilotos. En el Gran Premio de Italia de 2000, cuando en la rueda de prensa de Michael Schumacher le dijeron que había conseguido igualar el número de victorias de Senna, este no pudo aguantar y se echó a llorar. Schumacher ganó el GP de San Marino de 1994, carrera en la que falleció Senna.
  • La lección aprendida del accidente de Ayrton Senna en 1994 cambió el deporte del motor profundamente, sin duda esto ha contribuido a salvar muchas vidas desde entonces. Desde la muerte de Senna no ha habido más muertes en la Fórmula 1.
  • Después del Emperador, Senna era la persona más famosa en Japón. Ésto es debido a que sus tres títulos los consiguió con un McLaren impulsado por el motor Honda.
  • En el año 2000 Brasil celebró su 500° aniversario, y los medios locales realizaron una votación para descubrir quién era el héroe nacional del país. Tanto Pedro Álvares Cabral (descubridor del país) como Pelé quedaron muy atrás del ganador, con 23% de la votación: Ayrton Senna.
  • Ayrton Senna confesaba que en la curva de Eau Rouge en el Circuito de Spa-Francorchamps hablaba con Dios.
  • En cada Gran Premio, Senna acostumbraba a dar dos vueltas desde que salía del pit lane, hasta colocarse en la parrilla de salida. En el Gran Premio de San Marino de 1994, minutos antes de su fatal accidente, dio tres vueltas.
  • Senna era un piloto muy agresivo en las pistas y muy tímido fuera de ellas. Fue muy religioso. Antes de cada gran premio, acostumbraba a leer en el motorhome algún pasaje de la Biblia.
  • Es el cuarto piloto de Fórmula 1 de la historia en porcentaje de ‘Pole Positions’ con 40%, superando a Michael Schumacher con 28%. (Delante se ubican Juan Manuel Fangio con 56%, Jim Clark con 45% y Alberto Ascari con 43%.)
  • Senna en el año 1989 partió en todos los Grandes Premios en la primera fila de la parrilla.
  • Senna fue el único piloto que consiguió un podio con la escudería Toleman. Obtuvo un segundo puesto en el Gran Premio de Mónaco de 1984, un hecho notable. (Toleman tendría en 1984 el nivel de Force India en 2008).
  • La cantante Tina Turner dedicó un tema a Ayrton Senna. Mientras vivía, en 1993, le cantó “You’re simply the best”.
  • Satoru Nakajima quedó totalmente conmovido por el accidente fatal de Senna. En esa época, Satoru iba a ser el icono principal del videojuego F1 Hero 94´s, juego creado por Varie Corporation. El japonés solicitó que quitaran a Coulthard del juego y que incluyeran a Senna como el principal rival a batir, junto con Michael Schumacher. Tras cumplirse esta decisión, se lanzó el juego F-1 Hero 94´s, en el que aparecía Senna como mejor piloto y con 2 tipos de coches, el McLaren y el Williams. (El McLaren para los más nostálgicos). Además de esto, estuvo presente en el homenaje a Senna hecho en Japón en 1994.
  • Lewis Hamilton considera a Senna su ídolo, como ejemplo valga el color de su casco, muy similar al del brasileño.
  • En el momento del choque que le quitó la vida a Ayrton, los comisarios del circuito descubrieron una bandera de Austria en el interior del bólido destrozado del piloto brasileño. Iba a homenajear a Roland Ratzenberger por su muerte un día antes durante las clasificaciones del mismo GP.
  • The Ramones (grupo de punk-rock de EE.UU.) Llevaron a cabo un concierto a modo de homenaje a Ayrton Senna en São Paulo el 10 de mayo de 1994.
  • Una revista británica, F1 Racing, realizó un ránking con los 50 pilotos más rápidos de la historia de la F1, basándose en las votaciones de expertos, entre ellos Max Mosley, Eddie Jordan, Jean Todt o Stirling Moss. Según esta lista, el piloto más grande de la historia fue Ayrton Senna.
  • La revista británica Autosport organizó en el 2009 una votación un tanto especial, ya que la misma tenía como finalidad escoger al mejor piloto de toda la historia de la Fórmula 1. El aspecto realmente interesante que tuvo esta elección, fue que de ella sólo participaron 217 pilotos y ex pilotos de Fórmula 1. Los cinco primeros puestos de dicha votación fueron: 1. Ayrton Senna, 2. Michael Schumacher, 3. Juan Manuel Fangio, 4. Alain Prost y 5. Jim Clark. Otra prestigiosa revista británica F1 Racing en 1999 hizo una votación en la que participaron 43 votantes entre ex pilotos de F1, directores y propietarios de equipos, periodistas especializados y analistas de F1. Los cinco primeros puestos de dicha votación fueron: 1. Ayrton Senna, 2. Juan Manuel Fangio, 3. Jim Clark, 4. Alain Prost y 5. Michael Schumacher.
  • El 17 de julio de 1994 se disputó la final del Mundial de Fútbol de la FIFA en California, Estados Unidos. Después de un mes de arduas actuaciones, las selecciones de Brasil e Italia llegan a la final. Brasil, que no conseguía el título mundial desde 1970, logró su Tetracampeonato en la tanda de penaltis y en la foto de la celebración el equipo desplegó una pancarta que decía en portugués: “SENNA… ACELERAMOS JUNTOS, O TETRA É NOSSO (SENNA… ACELERAMOS JUNTOS, EL TETRA ES NUESTRO)” en honor al desaparecido piloto apenas 2 meses y 17 días antes. Meses antes del inicio de temporada Senna había dado una entrevista en que reconoció que sería fabuloso que la selección brasileña de fútbol, como él, lograra ese año el tetracampeonato.
  • Trabajó, junto con Satoru Nakajima y con el equipo de diseño de Honda en la creación y puesta a punto del Honda NSX, proyecto aprobado en una exhibición ante las cámaras y el público en la que dio conformidad al manejo y capacidades del deportivo japonés.
  • Era aficionado reconocido del Corinthians.

“EN MEMORIA DE AYRTON SENNA”.